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Fermeture de Silk Road

Une excellente nouvelle pour tous ceux qui militent en faveur d’un usage responsable de Bitcoin : Le site clandestin Silk Road, plateforme de marché pour toutes sortes de produits illicites, vient d’être fermé par la justice américaine. Son propriétaire, Ross William Ulbricht, arrêté mardi à San Francisco a été présenté devant un tribunal fédéral.

Source : Ulbricht Criminal Complaint.pdf

Silk Road, défini par les autorités américaines comme « un vaste marché en ligne responsable de la distribution de centaines de kilos de drogues illégales et d’autres produits et services illicites », c’est donc terminé. A l’emplacement du site, les utilisateurs ne trouvent plus qu’un message du département de la Justice, annonçant : « Ce site caché a été saisi par le Bureau fédéral d’investigation ».

Dans les premières heures les marchés ont réagi à la nouvelle par une baisse massive rapidement corrigée ensuite :

 


 

L’affaire Ulbricht (Sources : Forbes – liberation.fr – lemonde.fr)

Selon les documents judiciaires, Ulbricht faisait fonctionner ce site depuis janvier 2011. Les internautes pouvaient acquérir de l’héroïne, de la cocaïne, du LSD et des méthamphétamines, ainsi que des logiciels destinés à déverrouiller des ordinateurs personnels ou voler des mots de passe. Le parquet de New York estime en outre que le propriétaire a tenté en mars dernier de recruter quelqu’un pour abattre un utilisateur de Silk Road qui menaçait d’exposer les identités d’autres clients du site clandestin.

« Le site Silk Road a servi de vaste marché noir, où des drogues et services illicites étaient régulièrement achetés et vendus par ses utilisateurs », a renchéri l’agent spécial du FBI Christopher Tarbell, dans la plainte déposée devant un tribunal fédéral de New York.

Le site était conçu pour « faciliter le commerce illicite » en assurant « l’anonymat à ses usagers » au moyen d’un routeur connu sous le nom d’« onion router » qui « rendait presque impossible de localiser les ordinateurs hôtes », et en exigeant que toutes les transactions soient payées en monnaie virtuelle.

Les autorités américaines ont également pu se saisir du domaine ».onion» ainsi que des portefeuilles de bitcoins qui leur permettront de percevoir l’argent des transactions en cours, selon la plainte.

Un document du juge Paul Oetken du tribunal fédéral de New York précise que le propriétaire de Silk Road est soupçonné d’un « massif blanchiment d’argent », équivalent à des centaines de millions de dollars dérivés de ces transactions illégales.

Sur sa plainte, le procureur fédéral de New York Preet Bharara souligne que le site « devenu l’un des marchés criminels les plus sophistiqués et des plus étendus sur internet aujourd’hui » a été utilisé par « plusieurs milliers de dealers de drogue et autres vendeurs dans l’illégalité » pendant ses deux ans et demi d’activité.

Quelque 13.000 produits illicites étaient classés par catégories telles que « cannabis », « ecstasy », « stimulants », « sur ordonnance », vendus en général en petites quantités. Silk Road prenait une commission pour chaque transaction et fournissait nombre de conseils pour échapper à la justice.

Cette fermeture est le fruit d’une surveillance en place depuis novembre 2011, plus de 100 agents travaillant sous couverture ordonnant des achats de drogue jusqu’à livraison, des échantillons ayant ensuite été testés en laboratoire pour en vérifier la composition.

L’enquête a montré que la drogue, « d’une grande pureté » provenait de vendeurs résidant dans plus de dix pays européens, comme les Pays Bas, le Royaume-Uni, la France, l’Espagne, ou encore des Etats-Unis et du Canada.

Ross Ulbricht doit être inculpé pour complot de violations des lois sur les stupéfiants, piratage informatique et blanchiment d’argent.

Plus de 26.000 bitcoins ont été retrouvés dans le portefeuille du site, l’équivalent de plusieurs millions de dollars. « C’est assez nouveau pour nous. Nous allons probablement essayer de les écouler sur le marché », a déclaré une représentante du FBI interrogée par le site américain Forbes.

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